Afrikaanse expansie dankzij PMV

Jean-Marc Vandoorne
CEO
Biobest

Biobest werd opgericht in 1987 door Roland De Jonghe, een veearts die gepassioneerd was door hommels. Hij kwam op het idee om ze te gebruiken voor de bevruchting van planten. Het bedrijf was een pionier en zet nog steeds de toon op het vlak van hommelbestuiving. Naast de hommels kweekt het bedrijf ook andere nuttige insecten die zorgen voor de bestrijding van ziekten en plagen bij planten. Vandaag heeft Biobest vijftien filialen over de hele wereld.

De hommels worden gebruikt bij zacht fruit zoals aardbeien en bessen, maar ook bij appels en peren. Ze verspreiden pollen over de planten en bevruchten ze op die manier. Tomatenkwekers zijn de topverbruikers van hommelnesten. CEO Jean-Marc Vandoorne: “Tomaten groeien een heel jaar door. Een hommelnest gaat gemiddeld acht weken mee en je hebt ongeveer dertig nesten per jaar nodig om een hectare tomaten te kweken. Vroeger werd dat manueel gedaan, iemand ging rond met een trilstok langs elk bloempje, elke dag opnieuw, want elke dag gaan er nieuwe bloempjes open. Tomaten zijn dus voor ons heel interessant, daar kan een gemiddelde kweker dankzij het gebruik van hommels op jaarbasis heel wat personeel mee uitsparen.” Biobest kweekt ook nuttige insecten en mijten die ziekten en plagen te lijf gaan. Deze volledig natuurlijke manier van bestrijding vormt een alternatief voor chemische middelen. De diertjes kunnen uitgestrooid worden of zitten in zakjes die tussen de planten hangen, waar ze verder in kweken. Ze verlaten het zakje langs een klein gaatje om zich te verplaatsen tussen de planten.

Biologische bescherming

In dezelfde lijn zet Biobest ook in op biopesticiden, biologische gewasbeschermingsmiddelen die chemische bestrijdingsmiddelen kunnen vervangen. Het zijn virussen, schimmels en bacteriën die in een poedervorm verdeeld worden. “Ze lijken vaak sterk op chemische middelen, maar biologische pesticiden zijn duurzaam. De regelgeving wordt tegelijk strenger en laat minder chemische middelen toe. Ook de consument is op zoek naar residuvrije voeding: groenten en fruit die zonder pesticiden gekweekt zijn en goed zijn voor het milieu. Daar spelen we op in met onze natuurlijke producten.”

Bedrijf in bloei

Biobest is een bedrijf in volle expansie. “We zitten in een jonge sector waar nu de eerste generatie met pensioen gaat, de mensen die er dertig jaar geleden mee begonnen zijn. Dat creëert opportuniteiten in die snelbewegende nieuwe markt. Wij groeien organisch met ongeveer 15 % per jaar. Maar daarnaast willen we ook groeien door overnames. Onze organische groei kunnen we financieren met ons eigen werkkapitaal. Maar voor overnames hadden we een investeringskrediet op lange termijn nodig”, vertelt de CEO. En toen kwam PMV in beeld. De Vlaamse investeringsmaatschappij PMV nam zelf contact op met Biobest na een artikel in De Standaard waarin stond dat het bedrijf op zoek was naar middelen. Jean-Marc Vandoorne: “De klassieke banken wilden ons geen krediet verstrekken op lange termijn, vijf jaar was het maximum. Maar dat is de termijn waarop bij ons de investeringen pas beginnen te renderen en we kunnen terugbetalen.” Met dat geld kon Biobest begin 2017 een grote overname doen: het insecten- en biopesticidenbedrijf Real IPM in Kenia. Met de overname van dat bedrijf en andere wil Biobest verder groeien in de biopesticidemarkt.

www.biobestgroup.com/nl/biologische-bestrijding-bestuiving-via-hommels

Meer weten?

Bart van Hoe

Investeringsmanager

bart.vanhoe@pmv.eu

02/274 63 54