Amerikaanse schoenen verkopen in Europa

Ruben Clijsters
Zaakvoerder
LF Brands & communication

LF Brands is een jong Limburgs bedrijf dat Amerikaanse modemerken verdeelt. Kenneth Cole is het bekendste. Het merk bestaat in de Verenigde Staten al meer dan 35 jaar en heeft een uitgebreide modelijn: van kleding en schoenen tot zonnebrillen en parfum. LF Brands heeft de exclusieve licentie voor de verkoop van schoenen in de Benelux, Duitsland, Frankrijk, Oostenrijk en Zwitserland.

Ruben Clijsters en Evi Wilboorts runnen samen de zaak. Eind 2015 hebben ze de verkooplicentie van Kenneth Cole getekend. In het voorjaar van 2016 verkochten ze hun eerste collectie, de wintercollectie van dat jaar. “Momenteel doen wij vier grote collecties per jaar”, vertelt Ruben Clijsters. “Twee in de zomer en twee in de winter.” Het is niet evident om een Amerikaans merk te verkopen op de Europese markt. “De modeseizoenen lopen daar qua timing net iets anders. Op het moment dat de collecties in de VS worden aangeboden aan de verkopers, zijn de Europeanen die schoenen al aan het kopen in de winkels. Europeanen kopen hun winter- of zomerschoenen veel vroeger in het jaar. Wij moeten ze dus ook vroeger kunnen aanbieden.”

Duizenden paar schoenen

LF verkoopt vooral schoenen. Ze worden besteld door LF Brands en worden opgeslagen in een grote hal. Daar worden ze opnieuw verpakt per klant en per bestelling. “Wij zorgen voor het transport vanuit de fabrieken in ItaliĆ« en China. Wij stockeren die even en we sturen ze zo snel mogelijk door naar de klant. Hoe sneller de schoenen bij de klant liggen, hoe meer kans je nog hebt op bijverkoop.” Per collectie slaat LF Brands enkele duizenden paren schoenen in. Daarvan is 95% al op voorhand verkocht. Voor elke klant heeft het bedrijf een verzekering tegen mogelijke faillissementen. Die klanten, dat zijn retailers die volgens Ruben en Evi bij het merk passen. “Kenneth Cole is een kwaliteitsmerk. Wij kiezen bewust voor bepaalde schoen- en lifestylewinkels, zowel fysiek als online. In Vlaanderen worden onze schoenen onder andere verkocht in belangrijke winkelstraten bij een keten als Paris Londres, maar ook in een aantal boetieks en de grote Europese online spelers. Aan onze klanten bieden wij meestal zo’n honderdtwintig verschillende schoenen aan. We kijken met hen in welke schoenen we het meest geloven en zo bepalen we de samenstelling van de Europese collectie. Meestal loopt die wel voor 80 % gelijk met de Amerikaanse collectie.”

Vlaams merk

In de toekomst wil LF Brands graag ook nog andere merken verdelen. En dat hoeven niet per se Amerikaanse te zijn. Ruben Clijsters hoopt ooit een Vlaams merk te vinden dat internationaal wil doorbreken. “We hebben daarvoor al gesprekken gevoerd, maar de grootste uitdaging voor een kleiner merk is om de productie te kunnen volgen. Wij verkopen internationaal. Als er dan ineens een grote order komt uit Duitsland of Frankrijk, dan moet dat merk ook voldoende kunnen produceren.” Bij PMV geloofde van bij het begin in LF Brands. “Om een relevant merk te worden in Europa, moeten we veel schoenen kunnen aanbieden. En dus moeten we grote volumes draaien en de bijhorende investeringen doen. Dat was niet gelukt zonder de steun van PMV”, vertelt Ruben. Hij ziet PMV ook in de toekomst als een partner. “PMV helpt ons nog altijd. Haar investeringsexperts zijn goede gesprekspartners om onze groeiopties bij af te toetsen.”

www.lfbrands.com

Meer weten?

Tom Dekeersmaecker

Supervisor kredietanalist

tom.dekeersmaecker@pmv.eu

02/274 64 12