Diabetesbehandeling zonder bloedvergieten

Danaë Delbeke
Algemeen manager
Indigo

Diabetespatiënten moeten veel bloedprikken, en dat is best wel lastig. Maar, wat als daarvoor een efficiëntere oplossing zou bestaan? Daaraan werkt Indigo, een spin-off van de Universiteit Gent. Het bedrijf zoekt naar een methode om het glucosepeil nauwkeurig en zonder fysieke ongemakken te monitoren. Algemeen manager Danaë Delbeke wil diabetespatiënten hun leven teruggeven en hen doen vergeten dat ze de ziekte hebben.

Wie aan diabetes lijdt, moet elke dag meermaals in zijn vingers prikken om zijn glucosepeil te meten. Dat zijn uiteraard momentopnames. Maar om de insuline correct te doseren, is het belangrijk om te weten of die waarden stijgen of dalen. Omdat diabetespatiënten die bloed prikken niet op de hoogte zijn van deze evoluties, hebben ze de neiging om hun glucosepeil eerder hoog te houden. Ze zijn immers bang om bij te lage waarden in hypoglycemie te gaan. Dit betekent dat ze in een coma kunnen geraken of zelfs kunnen sterven. Maar, die hoge suikerspiegel stelt hen op de langere termijn bloot aan bijwerkingen zoals hart- en oogproblemen. Om het glucosepeil continu te monitoren, bestaat er een percutane continue glucosemonitor (CGM). Danaë licht de nadelen toe: “Bij die sensoren met een onderhuidse naald hangt er iets aan de buitenkant van je lichaam. Tieners bijvoorbeeld vinden dat verschrikkelijk voor hun imago. Bovendien blijf je er soms mee haperen; je moet de sensor om de zeven dagen wisselen; sommigen vergeten het vervangstuk mee te nemen op reis en om het toestel te kalibreren moet er toch nog geprikt worden. Al deze hindernissen zorgen ervoor dat veel mensen deze sensoren niet langer willen gebruiken, ook al is het klinisch gezien de beste oplossing.”

Glucoseconcentratie

Danaë is ervan overtuigd dat het anders kan: “Er zijn al verschillende methodes onderzocht om glucosesignalen te meten: elektrotechnische, biochemische en fototechnische. Dat is heel moeilijk omdat de glucoseconcentratie bijzonder laag is en je heel kleine variaties moet meten. Alle pogingen die tot nu toe zijn ondernomen, zijn op niets uitgedraaid. Er is vandaag nog een twaalftal spelers actief in dit domein, van kleine tot grote bedrijven zoals Apple of Google. Al wie nu nog bezig is, gebruikt dezelfde werkwijze en daar zit het verschil met Indigo. Wij maken gebruik van lichttechnologie en hanteren een volledig nieuwe methode. We genieten dus nog het voordeel van de twijfel: er zijn met onze aanpak nog geen mislukkingen geweest. Maar, het blijft een groot risico. Alleen bij de klinische testen zullen we 100 % zeker zijn van de technologie.”

Kapitaal en advies

Indigo kreeg het afgelopen decennium steun van het Industrieel Onderzoeksfonds (IOF) en het IWT. Recent stapte ook PMV in het bedrijf: “Naast kapitaal verschaft PMV ook advies. Onze dossierbeheerder Diane Lejeune zit in onze raad van bestuur. Ze is sterk financieel georiënteerd én ze komt uit de farmaceutische sector. Ze kent de typische trajecten in onze wereld en is zich bewust van de risico’s bij klinische testen, regulering en terugbetaling. Ze houdt ons regelmatig een spiegel voor, een manier van werken die ik wel weet te appreciëren."

https://indigomed.com