Economiestudente voorspelt filmsucces

Nadira Azermai
CEO
Scriptbook

De Vlaamse economiestudente Nadira Azermai mocht achter de schermen stage lopen op de set van Gigli (2003), met in de hoofdrollen Jennifer Lopez en Benn Affleck, ‘Bennifer’ voor de vrienden. De film kostte 75 miljoen dollar en bracht uiteindelijk maar een schamele 7,2 miljoen op. Daarmee werd Gigli een van de grootste financiële flops uit de filmgeschiedenis en na drie weken haalde Columbia Pictures de miskleun al uit de zalen. Dat kon beter, dacht Azermai.

De studente wijdde haar masterthesis aan het gebruik van artificiële intelligentie. Ze creëerde een algoritme dat het succes van films kan voorspellen. Dat deed ze door op grote schaal filmscripts te analyseren en ze te vergelijken met een database met meer dan drieduizend scripts en tienduizend films. Op die basis kan het algoritme verhalen analyseren en complexe emoties begrijpen zoals humor en sarcasme. Aan de hand van die analyse kan het algoritme dan de succesratio van een film voorspellen vooraleer die in productie gaat. “Alles wat we graag als exclusief menselijk en subjectief beschouwen, valt wel degelijk wetenschappelijk te objectiveren”, aldus Azermai.

Hoge verwachtingen

Meteen was het idee achter de start-up Scriptbook geboren. In 2014 streek het prille bedrijf neer in de Antwerpse Boerentoren en enkele jaren later mocht Nadira haar beloftevolle verhaal zelfs live brengen op CNN. Dat men ook in eigen land hoge verwachtingen koestert van deze jonge starter, bleek in 2016 tevens uit het resultaat van een eerste kapitaalronde, waarin Scriptbook 1 miljoen euro ophaalde bij Michel Akkermans (ex-Clear2Pay) en PMV. Scriptbook versterkte daarmee zijn team, waardoor het jonge bedrijf kon inzetten op de verdere ontwikkeling van het algoritme én de commerciële uitrol ervan, internationaal.

Slim algoritme

In een filmmarkt die 120 miljard dollar waard is, kan het slimme algoritme van Azermai een groot verschil maken. Verschillende Amerikaanse studio’s toonden al snel interesse om de volautomatische scriptanalyse van Scriptbook uit te testen. Uit de eerste resultaten bleek dat het systeem maar liefst 82% van de succesvolle films correct kon voorspellen. Scriptbook gaf bovendien een trefzekere voorspelling van de resultaten van Point Break, de remake uit 2015 van de succesfilm uit 1991. Met een budget van 100 miljoen dollar haalde die versie uiteindelijk maar 29 miljoen op aan de Amerikaanse kassa’s.

www.scriptbook.io

Meer weten?

Kris van den Berk

Senior investeringsmanager

kris.vandenberk@pmv.eu

02/274 63 84