"Elke dag risico's nemen"

Bjorn Branders
CEO
Bizobike

Er worden steeds meer elektrische fietsen verkocht. Dat is voor een stukje de verdienste van Bizobike uit Damme. Al van bij de opstart trekt het bedrijf de kaart van de e-bike, maar dan in een plooiversie. Dat hij daarbij zijn hand niet overspeelde, dankt zaakvoerder Bjorn aan de combinatie van een meer dan gezonde dosis durf en een uitstekend product, en aan de financiering door PMV.

Nochtans was hij geen echte ‘fietsenman’ op het moment dat hij de stap zette. “Ik heb een diploma administratie en boekhouden, niet direct iets wat je met onze branche zou associĆ«ren”, glundert hij. Toch sijpelt zijn administratieve achtergrond nog door in een ander aspect, namelijk marketing. “Hier besteed ik enorm veel aandacht aan. Onze brochures moeten een verhaal vertellen, en ook onze website is doordacht opgebouwd. Alles is van onze hand, de website, de brochures, tot het logo toe.” Het technische aspect is natuurlijk veruit het belangrijkste. “Op dit moment zijn ze bezig met het ontwikkelen van een app om waar ook ter wereld een klant snel te bedienen wanneer die een elektrisch probleem heeft aan zijn Bizobike.” Met de Nederlands en de Duitse markt in het vizier, verwacht hij dat het klantenbestand in de nabije toekomst sterk gaat groeien. De plannen voor uitbreiding op het nabijgelegen industrieterrein - met showroom en testparcours - zullen dan ook binnenkort concrete vorm beginnen aannemen. “Als je ziet van waar we komen en waar we 5 jaar later staan, dan kijk ik heel tevreden terug op dit mega-avontuur. We nemen nog elke dag risico’s, maar ik laat me gewillig meevoeren op de Bizobike-rollercoaster”, vertelt Bjorn.

100 dealers

Broer Christophe en vader Michel vormen vanaf de eerste dag de onmisbare vaste compagnons bij alles wat Bjorn onderneemt. Het was ook zijn broer die hem vergezelde naar China om na een grondige voorselectie uit vier potentiĆ«le kandidaten de productiepartner te kiezen die mee het Bizobike-verhaal zou schrijven: “De fabriek van zes jaar geleden kan je in niets meer vergelijken met waar ze nu staan. De nieuwe fabriek telt maar liefst vier verdiepingen en draait volledig voor Bizobike. En dat doet wel iets met een mens, zeker als je ziet dat we nog maar vijf jaar geleden gestart zijn.” Ook de voormalige Jobstudent Klaas, die zich met zijn uitzonderlijk talent ondertussen heeft opgewerkt tot een vaste waarde bij Bizobike, is een grote meerwaarde in het succesverhaal. En dan zijn er natuurlijk de dealers. “Het heeft ongeveer 4 jaar geduurd om de Belgische markt te bewerken, maar nu draait die min of meer op automatische piloot. Er zijn een kleine 100 dealers die Bizobike verdelen en dat loop echt heel vlot, ook op het vlak van de betalingen”, aldus Bjorn.

Ups en downs

Het startverhaal is er een van veel enthousiasme, maar ook van ups en downs. En vooral ook van de moeilijke zoektocht naar financiering.  De banken geloofden wel in zijn verhaal, maar waren niet direct bereid met centen over de brug te komen. Gelukkig vond hij in zijn vroegere baas wel een geldschieter, zodat hij het concept van zijn vouwfiets kon uitwerken. Net toen vier modellen klaar waren om in productie te gaan, besloten ze er elektrische plooifietsen van te maken. In plaats van de productie te starten, gingen ze met de ingenieurs opnieuw rond de tafel zitten om hun eigen versie te ontwikkelen. Meteen een schot in de roos. De eerste container fietsen was op amper twee maanden tijd uitverkocht. De 15 dealers met wie ze samenwerkten, smeekten dan ook al snel om een nieuwe lading, maar de financiering stokte... Bjorn: “Ik kwam 50.000 euro te kort, en toen was het extra geld vinden of game over”. Opnieuw schoten private geldschieters te hulp, en met de komst van Renault (inclusief: de Renault-ingenieurs), kwam Bizobike definitief van de grond. “De Renault-bike heeft het proces versneld, maar het feit dat wij zo’n goede band hebben opgebouwd met onze dealers, was cruciaal. Zij weten dat wij net dat ietsje meer leveren op het vlak van service, en dat waarderen ze heel sterk. Bovendien geven wij ook vijf jaar garantie”, besluit Bjorn.

Meer weten over onze waarborgen tot 1,5 miljoen? Ga naar www.pmvz.eu/#waarborgen