Mode stopt niet aan de enkels

Dieter Penninckx
Managing Director
FNG


Het is geen alledaags gegeven: drie ingenieurs die in de modesector stappen en het creatieve proces op een rationele manier benaderen. Maar net die aanpak maakte FNG tot een succesverhaal in een branche die zwaar onder druk staat. Met de overnames van Miss Etam, Brantano, Suitcase en Concept Fashion, was het Mechelse bedrijf het afgelopen jaar alvast niet uit de media weg te branden.
FNG, oorspronkelijk gekend als Fred & Ginger, zag het licht in 2003 toen drie ingenieurs-architecten hun carrière een andere wending wilden geven. Dieter Penninckx, CEO: “Mijn zakenpartners Manu, Anja en ikzelf wilden na een paar jaar wel eens iets anders. We wilden een product verkopen, bezig zijn met iets tastbaars. We hebben toen een bedrijf overgenomen dat kinderkleding importeerde en daarop onze eigen stempel gedrukt. Vooral Anja vervulde die creatieve rol. De eerste jaren van Fred & Ginger waren niet de makkelijkste.” 


Reverse engineering

Vandaag bestaat FNG uit tien merken. Dieter Penninckx: “We werken met verschillende concepten, maar proberen de aanpak op dezelfde leest te schoeien. Vanuit ons hoofdkantoor uniformiseren we de werkwijze van de verschillende merken. Bij het ontwerpen van een nieuwe collectie leggen we vast wat erin moet op basis van trends en recente verkoopcijfers. We bepalen vooraf hoeveel broeken, welke soorten er ontworpen worden en wat de verkoopprijs zal zijn. Het is een vorm van reverse engineering waarbij we onze collecties afstemmen op de wensen van de klant; we maken daarvoor onder meer gebruik van de data afkomstig uit onze eigen verkoop.” In de modesector hangt het succes van een merk vaak af van die ene volgende collectie die in handen is van één ontwerper. Bij FNG ligt dat anders: “We proberen de risico’s te spreiden. Niet alleen zijn we een multimerkenbedrijf, maar per merk maken we elk jaar tot vijftien collecties. Dat is een dubbele risicospreiding. We hebben bovendien een heel team van ontwerpers aan boord.”


Kwantumsprong


De buy & build-strategie van FNG Group heeft haar vruchten al afgeworpen. In 2009 werd CKS overgenomen en in 2012 werd Emiel Lathouwers, CEO van AS Adventure, medeaandeelhouder. De kwantumsprong kwam echter in 2016. Dieter Penninckx: “We hebben toen twee grote stappen vooruit gezet, met de overname van Miss Etam in Nederland en Brantano in België. Onze omzet steeg plots van 250 naar 460 miljoen euro. Om de overname financieel te kunnen bolwerken, kregen we steun van Mezzanine Partners I, een fonds dat wordt beheerd door PMV en Capital@Rent, het mezzaninefonds van de familie Claeys. Dankzij een achtergestelde lening verstevigde onze kapitaalstructuur, waardoor we in staat waren om dit jaar Suitcase en Concept Fashion over te nemen.”


Aanwezigheidspolitiek


De overname van Brantano was een bewuste keuze. Dieter Penninckx: “Mode stopt niet aan de enkels. We verkopen nu niet langer alleen kleding, maar ook de bijhorende schoenen. Ons productgamma is dus verruimd. We hebben tot nu toe veertig van de iets meer dan honderd Brantanowinkels vernieuwd en hun omzet is met 20 % toegenomen." Verder ziet Dieter Penninckx potentieel in e-commerce en het buitenland: “In Nederland komt 25 % van de omzet van Miss Etam voort uit online aankopen. We gaan dat platform en de bijhorende logistiek nu toepassen in de volledige Benelux. België en Nederland blijven onze voornaamste afzetmarkten. Dat neemt niet weg dat we ook actief zijn in Duitsland, Frankrijk en Spanje. CKS doet het momenteel heel goed in Spanje, we hebben daar onlangs een eigen kantoor met een salesteam geopend. In Barcelona starten we binnenkort een CKS-winkel en onze CKS-kleding is ook te koop bij El Corte Inglés. Van de tien merken die we hebben, hebben er een drietal internationaal potentieel. Dus wie weet wat de toekomst brengt?”


www.fng.eu