Regels voor droneverkeer

Marc Kegelaers
CEO
Unifly

Drones vinden steeds meer hun weg in allerhande toepassingen: om vermiste personen te zoeken, om neushoornstropers te betrappen, om medisch materiaal af te leveren, om maaltijden te bezorgen… Het zou binnenkort wel eens erg druk kunnen worden in het luchtruim. Om alles veilig te houden, is ook technologische ondersteuning van belang. Daarom investeerde PMV mee in de eerste kapitaalronde van Unifly, een spin-off van het Vlaams Instituut voor Technologisch Onderzoek (VITO).

Met de kapitaalmiddelen creëerde Unifly een softwareplatform dat dient als dronebeheersysteem. Het maakt gebruik van de bestaande luchtvaartstandaarden om de locatie van drones te visualiseren. Alle belangrijke informatie kan dan gemakkelijk worden gedeeld en gecoördineerd met belanghebbende partijen zoals het dronebedrijf zelf, de piloot, de luchtverkeersleiding en de hulpdiensten. In november 2016 volgde een tweede financieringsronde van vijf miljoen euro. Het Japanse bedrijf Terra Drone Corporation nam daarvan 80 % voor zijn rekening. Ook PMV en Qbic investeerden opnieuw mee.

Internationale expansie

Met de investeringen kon Unifly zijn platform sneller commercialiseren en aanpassen aan de snel veranderende behoeften van de klant. Het bedrijf kon al snel enkele onderscheidingen, waaronder die van ‘Meest Belovend Bedrijf ’ en ‘Scale-up van het jaar’, in de wacht slepen en de contracten bleven niet uit. Zo werden er bijvoorbeeld al overeenkomsten afgesloten met Thales, de grootste leverancier van systemen voor de bemande luchtvaart. Ook werkt Unifly samen met complementaire dienstenaanbieders uit de sector, zoals de Duitse luchtruimbeheerder, Deutsche Flugsicherung, en de verzekeraar Vivium. Unifly scheert dus ook internationaal hoge toppen…

www.unifly.aero