"Unieke lenzen maken met onze technologie"

Hans Streng
CEO
Luxexcel

Luxexcel is het perfecte voorbeeld van de nieuwe maakindustrie waarin Vlaanderen wil excelleren, mede onder impuls van PMV. En dat met een technologie die brillenlenzen print in 3D. Een disruptief model in de vastgeroeste wereld van brillenproducenten.

Hans Streng van Luxecel legt de unieke positie van zijn bedrijf uit: “De brillenmarkt zit op dit moment heel klassiek in elkaar. In de loop der jaren zijn lenzen geëvolueerd naar een aantal standaarden en daar worden alle brillenglazen uit geslepen. Wij gaan daar volledig tegenin, omdat we lenzen op maat printen, met oneindig veel mogelijkheden en maatwerk. Je hoeft geen voorraad meer aan te leggen en je bent niet meer beperkt door wat je toevallig liggen hebt. Je kan gewoon elke lens vanaf nul printen.”

Twee machines

Luxexcel zet de brillenwereld op z'n kop. Hans Streng: “Voor een bril ga je langs bij je opticien om de sterkte van de bril te bepalen en om een montuur te kiezen. Die opticien bestelt vervolgens de glazen bij het oftalmologisch lab, de slijperij. Die halen hun standaardlenzen dan weer bij grote producenten die de standaarden bepalen en maken. Wij doorkruisen eigenlijk die ketting en richten ons op de slijperijen. We bieden hen een machine aan die lenzen print, zodat ze niet meer vast zitten aan de standaarden die de producent oplegt...”

Meer mogelijkheden

Met 3D-geprinte lenzen zijn er bovendien veel meer mogelijkheden. De productie van brillen met extreme sterktes wordt makkelijker. Sommige brillen zijn op de klassieke manier heel moeilijk te maken. Er komt heel veel handwerk aan te pas en bijgevolg zijn ze heel duur. Met de machines van Luxecel maakt het niet uit of je nu een klassieke bril of een speciale bril maakt. De kostprijs is dezelfde. Op dit moment zijn de machines nog duur. Daarom werkt Luxexcel met een click fee model waarbij het lab per lens betaalt. “Op die manier hoeven de labs geen grote investering te doen om onze machines te gebruiken", aldus Streng. Voor standaardlenzen is de prijs van Luxecel nog niet concurrentieel, daarvoor is de technologie nog te nieuw. Maar met speciale lenzen kunnen ze wél concurreren. "Het is onze ambitie dat op lange termijn elke lens wereldwijd met onze techniek geproduceerd wordt.”

Groene lenzen

De lenzen van Luxexcel zijn ook veel milieuvriendelijker dan de klassieke lenzen die nu overal ter wereld gemaakt worden. Hans Streng: “Lenzen worden momenteel geslepen uit grote, centimeters dikke, plastic prefabblokken. Ongeveer 90 tot 95 % wordt weggeslepen, pure verspilling. We hebben uitgerekend dat elk jaar een equivalent van 500 miljoen plastic flessen aan slijpsel de oceaan ingaat - per lens heb je immers meer dan honderd liter water nodig om tijdens het slijpen te spoelen." Luxecel print alleen de lens: heel wat ecologischer. Hans wil daarom de unieke technologie van Luxexcel zo veel mogelijk beschermen. "De kennis zit verankerd bij onze ingenieurs en optici. Bovendien kunnen we rekenen op de steun van PMV. Mede dankzij PMV zijn wij naar de campus in Turnhout kunnen komen en kunnen we de juiste mensen behouden en aantrekken. PMV is niet alleen aandeelhouder van Luxexcel, maar helpt ons ook dankzij haar enorme netwerk. Voor ons is PMV een betrouwbare partner waarop wij altijd kunnen terugvallen.”

www.luxexcel.com