ViroVet pioniert in vaccins

Erwin Blomsma
CEO
ViroVet

ViroVet nv uit Heverlee is een veterinair biofarmaceutisch bedrijf en is een pionier in de ontwikkeling van innovatieve vaccins. Het gebruikt daarvoor een uniek gepatenteerd technologieplatform dat is ontwikkeld door het Rega Institute for Medical Research van de KU Leuven. Het platform heeft het potentieel om vaccins sneller en kostefficiënter te produceren. De revolutionaire vaccins zijn bovendien thermostabiel, waardoor de gebruikelijke koude keten voor de distributie en bewaring niet langer nodig is.

ViroVet ontwikkelt naast vaccins ook snelwerkende antivirale middelen die een essentiële rol kunnen spelen in de effectieve controle en behandeling van aandoeningen van de bovenste luchtwegen bij runderen en varkens. Daardoor zullen de typische secundaire bacteriële infecties verminderen en dus ook het antibioticagebruik. Dat is belangrijk omdat de groeiende wereldbevolking steeds meer behoefte heeft aan dierlijke eiwitten. De groei van de veehouderij, de intensivering van de handel en de klimaatverandering leiden immers tot een steeds groter risico op virale ziekten, die zich bovendien snel verspreiden over de hele wereld. Dergelijke aandoeningen hebben niet alleen een impact op het welzijn van dieren en op de economie, maar houden ook een risico in voor de voedselvoorziening en –veiligheid. Daarenboven zijn sommige van die virale ziekten, zoals bijvoorbeeld de vogelgriep, overdraagbaar op de mens.

Kapitaalronde

ViroVet haalde 5 miljoen euro op voor de ontwikkeling en lancering van de veterinaire portfolio in een eerste kapitaalronde die werd geleid door PMV (vanuit Biotech Fonds Vlaanderen) en het Agri Investment Fund, met participaties van het Gemma Frisius Fonds KU Leuven, Vives II en Aratana Therapeutics. In oktober 2017 kwam ook Capricorn Venture Partners mee aan boord. Ondertussen werkt ViroVet samen met GALVmed aan nieuwe vaccins voor schapen en geiten. Die internationale non-profitorganisatie maakt gebruik van de best beschikbare expertise en mogelijkheden om vaccins, medicijnen en diagnostiek te ontwikkelen voor verwaarloosde veeziekten die kleine bedrijven in Afrika en Zuid-Azië treffen. De schapen- en geitenindustrie wordt er immers geteisterd door verwoestende of dodelijke virale en bacteriële ziekten die het bestaan van miljoenen kleine boeren bedreigen. GALVmed wordt gefinancierd door de Bill & Melinda Gates Foundation en de Britse regering.

Graadmeter

In januari 2018 ontving ViroVet voor de tweede keer de 'Animal Health Start-Up of the Year’-award omdat het als een van de weinige bedrijven in animal health (voldoende) investering wist aan te trekken. Het aantal snelle groeiers of zogenaamde ‘scale-ups’ in het bedrijfsleven geldt als een belangrijke graadmeter voor de gezondheid van een economie. Het gaat om bedrijven met minimaal tien werknemers die drie jaar op rij met meer dan 20% in omvang toenemen. Scale-ups produceren ook veel extra toegevoegde waarde en zijn de motor van bijkomende werkgelegenheid. Reden te meer dus om onze Vlaamse groeiers maximaal te ondersteunen.

www.virovet.com